[특집] 아기 걸음마 시기 및 연습법, 주의사항

아기 걸음마 시기

걸음마를 하기 위해서는 충분한 발달이 필요합니다. 생후 9~10개월이면 머리가 발달하고 다리, 허리 근육을 잘 조절할 수 있게 됩니다. 매일 누워있거나 앉아있던 아기가 생후 8개월~10개월 사이부터 벽이나 소파 등 무언가를 지지하거나 붙든채 자꾸 일어서려는 행동을 보이며 처음에는 한 자리에서 일어서는 생활을 하다 어느정도 시간이 지나면 한 걸음씩 발을 앞으로 떼려고 합니다.

아기 걸음마 시기가 빠른 경우에는 생후 10개월 정도면 걷게 되고,보통 생후 13개월~15개월 정도가 되면 첫 걸음마를 하게 되지만 아기마다 개인차가 있어 간혹 15개월이 지나서 첫 걸음마를 하는 경우도 있습니다.

대부분 생후 16개월 이전에는 첫 걸음마를 시작하므로 만일 내 아이가 16개월이 지났음에도 불구하고 걸음마를 하려 하지 않는다면 반드시 병원을 찾아 상담을 받아보고 아이 상태를 살펴봐야 합니다.

걸음마가 늦을까봐 조급한 마음에 서둘러 연습을 시키는 것은 안됩니다. 되려 아이가 걷기 싫어하거나 척추에 무리를 줄 수 있습니다. 근육이나 뼈대가 완전히 발달하지 못했을 때 걸음마를 시키면 척추가 아이의 체중을 제대로 지탱하지 못해 형태가 변형되거나 약해질 수 있으므로 주의해야 합니다.

걸음마 연습하기

1. 스티커 부착
 – 아이가 좋아하는 그림이나 스티커를 아기 보폭에 맞추어 바닥이나 벽에 붙여주어 아이가 스티커를 따라 걷도록 합니다.
이때 아기는 첫 걸음마를 시작하는 만큼 아직 균형감각이 완전하지 않으므로 넘어지거나 다치지 않도록 아이의 손을 잡고 함께 걸어주는 것이 좋습니다.
이처럼 스티커를 이용해 아기의 호기심을 자극해주면 걸음마 떼는것을 유도할 수 있으며, 옆에서 부모님이 손을 잡아주고 걸어 아이가 보고 학습하게 됩니다.

2. 발등걷기
– 아직 아기가 걸음마에 낯설음을 느끼거나 두려워한다면 아빠 또는 엄마의 발등 위에 아기의 발을 얹게 한 뒤 손을 잡고 천천히 걷는 연습을 하되 아이가 걷는 것이 즐겁다고 느낄 수 있도록 좋아하는 노래나 TV방송을 틀어놓고 하는 것이 효과적입니다.

3. 물건 밀게 하기
– 아이가 좋아하는 물건을 아이와 조금 거리를 둔 곳에 두고 아이가 부모를 밀거나 벽이나 가구를 잡고 걸어가게 하거나 아이가 지탱할 만한 무거운 물건이나 상자를 밀어 앞으로 나아가게끔 유도하는 것도 좋은 방법이며, 걸음마 보조 장난감인 보행기를 이용하는 것도 좋습니다.

주의사항

1. 무리한 연습은 금물
 – 걸음마를 통해 아이의 신체를 비롯해, 두뇌, 신경, 근육 등이 종합적으로 발달하는 것이 좋긴하지만 너무 조바심내어 아기 걸음마 연습을 시키게 되면 오히려 신체발달의 밸런스가 무너질 수 있습니다.
아기 걸음마 연습을 무리하게 시키기 보다는 아이가 체중을 충분히 지탱할 수 있도록 척추건강을 위해 기어다니는 연습을 충분히 시켜 준 다음 첫 걸음마 연습을 진행해주어야 합니다.

2. 다치지 않게 주위를 정돈
– 아이가 몸을 움직이려고 할 때 무엇보다 공간 확보가 중요합니다. 기고, 서고, 잡고, 뒷걸음치기에 안전하도록 장난감이나 각종 생활용품 등 아이가 움직일 때 방해가 될 만한 것은 치우고 모서리 부분에 보호장치를 미리 설치해두는 것이 좋습니다.

3. 앉는 연습
– 아이 혼자서 서있을 수 있는 상태라면 다시 스스로 앉을 수 있는 연습도 함께 해줘야 합니다. 스스로 일어났으나 아이가 앞으로 걷지 못하고 가만히 서있다면 스스로 앉을 수 있도록 기다려 주는 것이 중요한데 이때 아빠나 엄마가 아이 앞에서 앉았다 일어섰다 하는 모습과 걷는 모습을 보여주면 더욱 효과적입니다.

4. 아이의 행동을 지나치게 막지않기
– 걸음마를 시작하면 점차 계단이나 의자 등 높은 곳에 오르려고 하는데 이때 위험하다고 바로 안아서 올려주거나 행동을 막으면 오히려 발달이 늦어지고 아이의 의욕도 꺾일 수 있습니다.
아이가 혼자서 할 수 있도록 옆에서 지켜보고 균형을 잃었을 때 “괜찮아, 자, 일어나자” 하고 침착하게 반응해 아이가 다시 시도할 수 있도록 도와줍니다.

5. 화상에 주의
– 걷기 시작한 시기에는 특히 화상을 조심해야 합니다.
뜨거운 김이 나오는 밥솥, 뜨거운 커피, 라면을 끓인 냄비 등에 화상을 입기 쉬우므로 아이의 손이 닿지 않는 높은 곳에 둡니다.

6. 모서리 조심
– 가구 모서리나 벽, 날카로운 물건이 아이가 걸음마를 하는 환경 범위 내에 있진 않은지 꼭 확인해 완충제를 설치해주거나 장소를 바꿔줍니다.

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